Do not be afraid, God will always remain the Good God

Faced with this difficult period that the world is experiencing today due to coronavirus, many people have their opinion on the situation. Indeed they are looking for an answer. Given the different opinions and advice that circulate around outside, it would be easy for some people to sink into an atmosphere of fear and confusion.

It is obvious that every time the world finds itself in the presence of a catastrophe whether it is natural or initiated by man himself, many people make their opinions heard, and more often come to different interpretations. For example, there were people who attributed the Louisiana Flood by storm Katrina of 2005, and the earthquake of 2010 in Haiti that claimed more than 250,000.00 lives as a response from God to superstitious cults like vodou that people practice.

Those who often tend to pass blame when a natural disaster such as an earthquake or flood occurs forget that all scientific studies have revealed a change in climate that would lead gradually to its destruction if Man does not take care of nature. For example, the majority of the damage recorded by the earthquake in Haiti was not necessarily related to the earthquake, but the houses were not solidly built. That is why now all over the world building standards must be respected to minimize the damage in the event of such a future disaster. Which explains it is useless to blame God for the misfortunes that hit us whether personal or collective.

Since the world is world, if we are sincere to ourselves we must admit that one of the great problems of man is attention. Man in general does not listen. Jesus was aware of this fact when He called Israel, His people to attention: ‘Shema Israel: hear Israel.’ The question to ask ourselves: why blaming God? Why do we always want to hold God responsible for our personal misfortunes and those who come into the world? I suspect this happens when Man becomes powerless in the face of his responsibilities or in the face of threats that upset him.

God in his essence and nature cannot be the author of personal misfortunes and natural disasters that strike the world. This perspective invites me to open the door to the most popular Bible verse in Holy Scripture, John 3: 16: God so loved the world that he gave his only Son, that whoever believes in him should not perish, but have eternal life. In sacrificing his only Son for men, God showed his greatness, love and compassion for humanity. A wise reasoning is to say such a God who did not hesitate to sacrifice his beloved son to save men, cannot at the same time be responsible for his misfortunes. This misconception of man towards God unfortunately engenders fear and discouragement in many people who are seeking God and want to serve Him.

When we pray, we do not invoke God under the title of bad God, but The Good God. Man’s tendency is to place God as the author of the catastrophes of the world. It is a mischaracterization of the image of God in our society. It is a great mistake and a great confusion to make believe that God is responsible for our misfortunes.

The three years of Jesus’ public ministry among men reveal the image of this Good God that I would like to testify here. In these three years, Jesus through his messages, his love, forgiveness, compassion and healings are manifestations of God’s love for humanity. All God’s actions for man through His Son Jesus are directed in one direction: the deliverance of Man and his salvation.

We cannot underestimate that there are trials that make some people better in life … indeed, the personal sufferings and catastrophes that often strike our world are events that should invite us to draw closer to God. It is time to pay attention to listening; to The Voice of Jesus who says to us: Shema…, listen!

For example, these days we witness sadly that a number of people get sick; and many of them died due to the coronavirus. For those of us who are lucky and still breathing, this may be the time to ask the question if Jesus is calling me today am I ready to meet Him? Am I able to even pay attention to his voice? From this perspective there is a soul searching to do. In this soul searching one can discover; what we thought were important in our lives are not. In the blink of an eye, we can leave everything behind; however what is true, deep will never leave us. I mean The Good God, the true treasure, the God of everyone. He is also a personal God who takes care of each one of us. This is why he reveals himself in the history of mankind as the God of Abraham, Isaac and Jacob.

Without any doubt it can be said that this is the most difficult time that many generations have experienced. It is very rare not to have a family member or friend who is not affected by coronavirus. Those people we watch falling through the TV channels by this scourge certainly makes us cry. Sadder still many of them are young fathers and mothers who have left small children behind. Even when we do not know them all, but we are all affected, because as St. Paul said, ” We, Though many, Are one body in Christ, and we are all members one another (Romans 12: 5).”St. Paul reassured us of the legitimacy of this one body in 1 Corinthians 12: 26 when he declares, ” If one member suffers, all members suffer with him…”.

In the face of the suffering and the dark hours of our world, we must be assure that God is a sower of good, but not evil. We must always believe that God Is Love. The Holy Scripture says it well: His love extends from age to age, it is eternal. One must never doubt his love for us. God always remains faithful to his love. This is the time for all Christians to take refuge in the Sacred Heart of Jesus; and to realize more than ever, the time is for prayer, conversion, mutual support and complete trust in God.

Face à cette periode difficile que vit le monde aujourd’hui due au coronavirus, beaucoup de gens s’opinent sur la situation. En effet ils sont à la recherche d’une réponse. Vue des differentes opinions et conseils qui circulent un peu partout au dehors, ce serait facile pour certaines personnes de se sombrer dans une atmosphère de confusion et de peur.

C’est évident qu’à chaque fois le monde se trouve en présence d’une catastaphe que ce soit naturelle ou initiée par l’homme lui même, beaucoup de gens font entendre leur opinions, et de plus souvent arrivent à des interprétations differentes.  Par exemple, il y avait des gens qui attribuaient l’innondation de Louisiana par la tempête Katrina de 2005, et le tremblement de terre de 2010 en Haiti qui a fait plus de 250,000.00 victimes comme une réponse de Dieu à raison des cultes superstitieuses comme le vodou que pratiquent les gens.

Ceux qui ont souvent tendance à passer des blâmes quand survient une catastrophe naturelle comme un tremblement de terre ou une innondation s’oublient que toutes les études scientifiquent ont révélées un changement de climat qui conduirait à sa décadence guaduelle si l’homme ne prend pas soin de la nature. Par exemple la majorité des dégâts enregistrés par le tremblement de terre en Haiti n’étaient pas nécéssairement liés au séisme, mais les maisons n’étaient pas solidement construites. Voilà pourquoi maintenant partout dans le monde en construant les normes doivent être respecter pour minimizer les dégâts en cas de telle future catastrophe. Ce qui explique, unitil de blâmer Dieu pour les malheurs qui nous frappent que ce soit personel ou collective.

Depuis que le monde est monde, si nous sommes sincères à nous- mêmes il faut avouer que l’un des grand problèmes de l’homme c’est l’attention. L’homme en général n’écoute pas. Jésus était conscient de ce fait quand il appelait Israel, son peuple à l’attention: ‘Shema Israel: Ecoutez Israel’.  La question à nous poser, pourquoi blamer Dieu? Pourquoi on veut toujours rendre le Bon Dieu responsable de nos malheurs personels et de ceux qui viennent dans le monde? Cela arrive quand l’homme devient impuissant face à ces responsabilités ou devant les menaces qui le bouleversent.

Dieu dans son éssence et son genre ne peut être l’auteur des malheurs personels et des catastrophes naturelles qui frappent le monde. Cette perspective m’invite à ouvrir la porte au verset biblique le plus populaire dans la Sainte Ecriture, Jean 3:16: Dieu a tant aimé le monde qu’il a donné son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne périsse point, mais ait la vie éternelle. Dieu en sacrifiant son Fils unique pour les hommes a mis en evidence sa grandeur, son amour et sa compassion pour l’humanité. Un sage raisonnement c’est de dire un Tel Dieu qui n’a pas hésité de sacrifier son Fils Bien-Aimé pour sauver les hommes, ne peut pas être en même temps responsable de ses malheurs. Cette misconception de l’homme en vers Dieu malheureusement engendre une peur et un découragement chez beaucoup de personnes qui cherchent de lui rapprocher pour l’aimer et lui servir.

Quand nous prions, nous n’invoquons pas Dieu sous le titre de mauvais dieu, mais du Bon Dieu. La tendence de l’homme c’est de placer le Bon Dieu comme l’auteur des catastrophes du monde. C’est une mischaracterization de l’image de Dieu dans notre société. C’est une grande erreure et une grande confusion de faire croire que le Bon Dieu est responsables de nos malheurs.

Les trois annèes de ministère de Jésus parmis les hommes révellent l’image de ce Bon Dieu que j’aimerais témoigner ici. Dans ces trois années, Jésus à travers ses messages, son amour, son pardon, sa compassion et ses guérisons sont des manifestations de l’amour de Dieu pour l’humanité. Toutes les actions de Dieu pour l’homme à travers son Fils Jésus se dirigent dans une seule direction: la délivrance de l’homme et son salut.

Nous ne pouvons pas sous estimer qu’il y a des épreuves qui rendent certaines personnes meilleurs dans la vie… En effet, les souffrances personelles et les catastrophes qui souvent frappent notre monde sont des événements qui devraient nous inviter de nous rapprocher d’avantage vers Dieu. C’est le moment de prêter attention a l’écoute; à la voix de Jésus qui nous dit: Shema…, écoutez!

Par exemple ces jours-ci nous constatons tristement que pas mal de gens tombent malades; et beaucoup d’entre eux arrivent à rendre le dernier soupire due au coronavirus.  Pour nous mêmes qui ont la chance de respirer encore, c’est peut être le moment de se poser la question si Jésus m’appelle aujourd’hui, est ce que je suis près à le rencontrer.  Suis-je en mesure de même porter attention à sa Voix? Dans cette perspective il y a une recherche de soi à faire. Dans cette recherche de soi on peut découvrir les choses qu’on pensaient qui étaient importantes dans nos vies ne sont pas. Dans un clin d’oeil, nous pouvons tout quitter; cependant ce qui est de vrai, de profond ne nous quittera jamais.  Je veux parler du Bon Dieu, le vrai trésor, le Dieu de tout le monde, mais qui est aussi un Dieu personel qui prend soin à chacun de nous. Voila pourquoi Il se révèle dans l’histoire de l’humanité comme le Dieu d’ Abraham, Isaac et de Jacob.

Sans nulle doute on peut dire que c’est le moment le plus difficile que connait beaucoup de générations d’aujourd’hui. C’est très rare de ne pas avoir un membre de famille ou un ami qui n’est pas affecté du coronavirus. Ces gens là que nous regardons tomber à travers les chaines de tèlèvision par ce fléau nous certainement fait pleurer. Plus triste encore beaucoup d’entre eux sont des jeunes pères et mères qui ont laissès des petits enfants derrière. Même lorsque nous ne les connaissons pas tous, mais nous sommes tous affectés, parce que comme St. Paul l’a dit: “Nous qui sommes plusieurs, nous formons un seul corps en Christ, et nous sommes tous membres les uns les autres Romains 12:5.” St. Paul nous a réassuré la légitimité de ce seul corps dans 1 Corinthiens 12:26 quand il déclare: ”Si un membre souffre, tous les membres soufrent avec lui…”.

Devant les souffrances et ces heures sombres que connaissent notre monde, il faut nous s’assurer que Dieu est un semeur de bien, mais pas de mal. Il faut toujour croire que Dieu est Amour. La Sainte Ecriture l’a bien dit: son amour s’étend d’âge en âge, c’est eternel. Il ne faut jamais douter de son amour pour nous. Dieu reste toujour fidèle à son amour. C’est le moment pour tous Chrétiens de prendre notre refuge dans le Sacré-Coeur de Jésus; et de réaliser plus que jamais, l’heure est à la prière, la conversion, au soutient mutuel et à la confiance complète en Dieu.

Fr. Marcel is a member of the Pastoral Care department of Norwalk Hospital.